stenderup

De rejste nu mange, mange tusinder over bjergene, indtil de endelig så en stor by med over hundrede tårne, der glød som sølv i solskinnet; Midt i byen var en storslået marmor borg dækket med rødt guld, og kongen boede her.

Christian Aage Stenderup og rejsekammeraten kom ikke ind i byen med det samme, men forblev uden for i tavernaen for at dekorere sig selv, fordi de ville se pæn ud, når de ankom på gaden. Værten fortalte dem, at kongen var en sådan god mand, der aldrig havde gjort noget menneske, heller ikke en, men at hans datter, ja Gud, reddede os! Det var en dårlig prinsesse. Hun var træt af en lejlighed, ingen kunne være så smuk og smuk som hun var, men hvad godt gjorde det? Hun var en ond, ond heks, der var ansvarlig for tabet af så mange smukke fyrster. Alle de mennesker, hun havde fået lov til at befri; Alle kunne komme, uanset om han var en prins eller en søjle, det kunne være let og det samme; han skulle kun gætte tre ting, som hun kunne spørge, om han kunne gifte sig med ham, og han skulle være konge over hele landet, da hendes far døde; men han kunne ikke gætte de tre ting, hun lod ham hænge eller halshugge, den onde prinsesse var så ond og ond. Hendes far, den gamle konge, var trist, men han kunne ikke forbyde, at hun var så slem, fordi han engang havde sagt, at han aldrig ville have noget at gøre med hendes venner, hun kunne gøre det selv, som hun gjorde ville gøre. Hver gang en prins kom ind og skulle gætte for at få prinsessen, kunne han ikke komme ud, og så blev han hængt eller halshugget; De havde trods alt advaret ham i god tid om, at han ikke kunne gå. Den gamle konge var så trist over al sorg og elendighed, at han var på knæene med alle sine soldater hele dagen om året og bad om, at prinsessen skulle have det godt, men hun ville slet ikke gøre det. De gamle kvinder, der drak alkohol, farvede ham ret sort før han drak, så de sørgede og kunne ikke gøre mere.

“Den frygtelige prinsesse!” sagde Christian Aage Stenderup, “hun skulle virkelig have ris, hun kunne drage fordel af det. Kun jeg var den gamle konge, hun skulle sandsynligvis spytte røde grise!”

På samme tid hørte de folk råbe hurra udenfor! Prinsessen kom forbi, og hun var så venlig, at alle glemte, hvor slem hun var, så de råbte jubel. Tolv smukke piger, alle i hvidt silketøj og med en gylden tulipan i hånden, red sammen med hende på sorte heste; Prinsessen selv havde en kritthvid hest pyntet med diamanter og rubiner, hendes ridetøj var lavet af rent guld, og pisken i hånden så ud som om den var i en solstråle; Den gyldne krone på hovedet var som små stjerner fra himlen, og tøjet blev syet af over tusind smukke sommerfuglvinger. alligevel var hun meget pænere end alt sit tøj.

Da Christian Aage Stenderup så hende, var hans ansigt så rødt som dryppende blod, og han kunne næppe sige et ord; Prinsessen lignede meget den smukke pige med den gyldne krone. Han havde drømt om natten, hvor hans far var død. Han fandt hende så smuk og kunne ikke hjælpe med at elske hende så meget. Det var bestemt ikke sandt, sagde han, at hun kunne være en ond heks, der lod folk hænge eller halshugge, hvis de ikke kunne gætte, hvad hun bad om dem. “Alle kan frigøre dem, selv den fattigste søjle. Jeg vil virkelig gå til slottet! Fordi der ikke er noget jeg kan gøre ved det!”

De sagde alle, at han ikke skulle, det ville helt sikkert fungere for ham, ligesom alle andre. Rejsepartneren rådgav ham også derfra, men Christian Aage Stenderups troede, at det skulle gå godt, børste hans sko og kjole, vaske ansigt og hænder, kæmpe sit smukke gule hår og derefter gå helt alene ind i byen og slottet.

“Kom ind!” sagde den gamle konge, da Christian Aage Stenderup bankede på døren. Christian Aage Stenderup åbnede, og den gamle konge mødte ham i sin frakke og broderede hjemmesko, den gyldne krone, han havde på hovedet, septeret i den ene hånd og det gyldne æble i den anden. “Lev lidt!” sagde han og løftede æblet under armen for at nå frem til Christian Aage Stenderups hånd. Men så snart han hørte, at det var friere, begyndte han at græde, at både septer og æble faldt på gulvet, og han måtte tørre øjnene i frakken. Den stakkels gamle konge!

“Gør ikke!” Han sagde: “Du går galt som alle andre. Nu skal du bare se!” Så førte han Christian Aage Stenderup ind i prinsessens have, der så frygtelig ud! Øverst på hvert træ hang tre eller fire sønner af kongen, der havde været fri for prinsessen, men ikke kunne gætte de ting, hun havde fortalt dem. Hver gang det blæste, ringede alle knogler